Personajes históricos del Bicentenario: Arsenio Erico

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Miguel Méndez Pereira dibuja al malabarista del balón, Arsenio Erico.

Por Miguel Ángel Méndez Pereira

“Cuando me entierren, no se olviden de mi pelota”. Arsenio Erico

Es 23 de Julio de 1977, Buenos Aires capital federal, el ambiente del Hospital apesta… todos los hospitales apestan…llantos de recién nacidos, enfermos quejumbrosos y en la pared, el rostro de la misma enfermera que con el índice de la mano derecha recuerda que Argentina vive en Dictadura llamando a un silencio que dicen los militares que es salud… índice que sin embargo no logra acallar los gritos de la hinchada del Club Atlético Independiente que  suenan y resuenan en la cabeza del señor de la cama del fondo, a quien la noche anterior le amputaron la pierna izquierda.

Erico, Fútbol, paraguay, Bicentenario

El malabarista en una vieja fotomontaje. Fuente: www.mediotiempo.com

Él viejo mira el techo como todos los que están internados en la misma sala, tiene 62 años, recuerda que la pierna amputada es la misma que desde aquel partido en el 40 contra el Racing de Avellaneda sufrió aquella grave lesión, también recuerda que en el 41 ya le significó una operación de meniscos… le duele el miembro amputado pero no putea… nunca puteó, ni siquiera dentro de la cancha, donde lo recuerdan siempre como un caballero: en 19 años de carrera como futbolista en dos países solo una vez lo expulsaron… fue por aquel choque accidental contra Montañez de Gimnasia y Esgrima de la Plata… pero debido a su ejemplar trayectoria el tribunal de penas no lo suspendió ninguna fecha.

Su esposa desde hace 17 años, Aurelia Blanco, lo cuida, le acerca los analgésicos y una nota que en ese momento le hacen llegar desde la recepción del hospital, en ella se lee: Yo solo he sido un pequeño imitador tuyo con la firma de un tal Alfredo Distéfano.

El viejo cierra los ojos, trata de dormir pero no puede, solo cierra los ojos para mirarse hacia adentro, ve al sub-intendente militar César Molinas en 1932 que lo encuentra en Puerto Casado jugando billar, el militar lo interroga Arsenio ¿qué hacés acá?, Voy a pelear en la guerra del Chaco le contesta un joven Arsenio de 17 años. Molinas le dice que no, que ahora mismo emprende una gira como futbolista con la Cruz Roja para recaudar fondos en la Argentina… Ojalá Molina también estuviera acá en este momento para sacar al viejo Don Arsenio de este mal trance. Erico Vyroreíco Ico Ico, suena en su mente cantada por la hinchada de su club Nacional Querido como en aquel partido frente a Independiente allá en Asunción… Asunción qué lejos está Asunción… se dice cuando desciende en Rosario para seguir por vía terrestre hasta Buenos Aires a objeto de evitar a los dirigentes Millonarios…  en River hay un grande Bernabé Ferreyra…  ¿qué podía ir a hacer yo allí? murmura el viejo con los ojos cerrados… Asunción qué lejos está Asunción, su casa de la calle Cuarta e Iturbe, aquella canchita del Salesianito donde jugó sus primeros partidos …qué lejos está Asunción…

Don Arsenio, Don Arsenio, con la mano un médico de rigurosa bata blanca -ya es tardecita- le consulta ¿cómo está Don Arsenio?, él abre los ojos y le contesta con una sonrisa, el médico que lo reconoce le pregunta en broma -mientras le hace los controles de rigor- qué cuándo jugará por la selección Argentina, Yo me muero paraguayo doctor, le dice amablemente y mientras el galeno le toma la presión recuerda en silencio que había rechazado un ofrecimiento de 200.000 pesos para nacionalizarse argentino y jugar así el mundial de Francia del 38 con la albiceleste. En Paraguay nunca pudo jugar porque en esa época los jugadores que trabajaban en el exterior no podían ser convocados… el clínico se despide, Don Arsenio vuelve a cerrar los ojos y le viene a la mente aquel presidente del Olimpia,  Juan Pablo Gorostiaga, quién le ofrece un auto y una casa para formar parte del plantel que estaba armando el decano del fútbol paraguayo en 1942, sino juego por Nacional cuelgo los Botines, le contesta Don Arsenio, y ese año su Nacional Querido sale campeón.

En medio de esa sala de Hospital con la pierna amputada, yace Don Arsenio rodeado de otros pacientes, procura dormir pero las imágenes de los recuerdos vienen y van, en una de ellas con solo 55 kilos está saltando más alto que las manos del arquero y colocando el balón en el fondo de la red… en otra está haciendo su gol de taquito (el escorpión) a Boca Juniors un 12 de agosto de 1934, en otra está inscribiéndose como máximo goleador de un torneo argentino con 47 goles en 1937, en otra más solo anota 43 en la temporada porque una marca de cigarrillos de nombre 43 premiaría con un auto al jugador que en el torneo de 1938 marcase 43 goles y él ya había marcado esa cantidad dos fechas antes de terminar la competencia, entonces se pasa regalando goles a su compañero De la Mata.

Convulsionado, Don Arsenio abre los ojos por un momento y  llama a Aurelia;  sudoroso le dice: si me muero esta noche, no se olviden de enterrarme con mi balónla esposa asiente, le pide gentilmente que vuelva a tratar de dormir. Pero Don Arsenio no puede; apenas cierra los ojos los ángeles se le aparecen en mente para levantarlo y  con la cabeza anotar un gol y otro y otro hasta completar un record de 293 en todos los torneos que jugó en la Argentina vistiendo la roja camiseta del Independiente. Recorren su mente las imágenes de 1938 y 1939 haciendo la vuelta olímpica con El Rojo y siendo el máximo goleador en ambos torneos… en sueños murmura: ¿está lejos Asunción? Aurelia lo escucha sentada a su costado, pero no le contesta, a su lado ella sabe lo difícil que es este momento para alguien que toda la vida fue un mago del balompié, Aurelia le agarra la mano, le da un beso en la frente y le dice; dormite ya Arsenio, dormite, ya es de noche… En un periódico Aurelia -mientras cuida- a Don Arsenio lee que mañana, 24 de Julio el Independiente enfrenta al River Plate.

Faltan unos minutos para las 23 horas de ese noche del sábado 23 de Julio de 1977, Don Arsenio repentinamente vuelve a abrir los ojos pero de su boca ya no salen palabras, una turba vestida de blanco arrastra su cama con ruedas hasta la sala de terapia intensiva, tenemos un infarto logra escuchar que un médico le dice a otro mientras lo ingresan a la sala de cuidados intensivos, en el reloj de ella marca las 23… Se siente, se siente Érico está presente, suena en la mente del histórico cabeceador, una enfermera deja entrar a Aurelia le dice se nos fue, ya no pudimos hacer nada por el Saltarín Rojo, Aurelia se echa a llorar, Don Erico esta vez con los ojos abiertos fijados hacia arriba le vuelve a preguntar -pero en silencio- ¿falta mucho para Asunción? Aurelia llora desconsoladamente mientras una multitud -ya en el siguiente día- la acompaña a ella y a Don Erico desde Avellaneda hasta el Cementerio de Morón. El Saltarín Rojo sigue cabeceando un gol y otro en su mente, pero la marcha que lo acompaña a él -mientras continúa mirando el cielo- no se detiene en el Cementerio de Morón; la marcha continua. Don Erico entre gol y gol de cabeza solo se pregunta ¿falta mucho para Asunción? Entonces de pronto escucha la voz de Aurelia desde una platea que le dice -mientras le agarra de nuevo la mano- suplicándole que pare de saltar y ya duerma de una vez: no Arsenio es 25 de Febrero de 2010, ya estamos en Asunción, aquí llegamos al Defensores del Chaco, donde te quedarás, dormí nomás ya… ¡ah, y acá tenés tu pelota!

FUENTES:

  1. ABC Digital (24 de julio de 2008). José María Troche (ed.): «Arsenio Erico: Un jugador glorioso del fútbol paraguayo». Consultado el 22 de julio de 2009.
  2. Clarín (8 de septiembre de 2009). Waldemar Iglesias (ed.): «Erico, también rey de Paraguay». Consultado el 11 de septiembre de 2009.
  3. MinutoUno (23 de julio de 2007). Pablo Martínez Gamarra (ed.): «El Paraguayo de Oro». Consultado el 22 de julio de 2009.
  4. Teledeportes Digital (28 de febrero de 2010). «El Hombre de Mimbre, con su trofeo de reconocimiento». Consultado el 1 de marzo de 2010.
  5. Teledeportes Digital (28 de octubre de 2009). Horacio Galiano (ed.): «Arsenio Erico vive». Consultado el 30 de octubre de 2009.
  6. Teledeportes Digital (17 de noviembre de 2009). «El Decreto del Ejecutivo». Consultado el 26 de febrero de 2010.
  7. Goal.com (17 de noviembre de 2009). «Paraguay: Comienzan las gestiones para repatriar los restos de Arsenio Erico». Consultado el 21 de febrero de 2010.
  8. ABC Digital (24 de febrero de 2010). Sergio Peña (ed.): «Multitud despide los restos de Arsenio Erico en Bs. As.». Consultado el 25 de febrero de 2010.
  9. Última Hora (25 de febrero de 2010). «Los restos de Erico ya están en Paraguay». Consultado el 26 de febrero de 2010.
  10. ABC Digital (25 de febrero de 2010). «Restos de Erico descansan en su tierra». Consultado el 26 de febrero de 2010.
  11. ABC Digital (26 de febrero de 2010). Sergio Peña (ed.): «Erico en la casa del fútbol». Consultado el 27 de febrero de 2010.
  12. http://www.elgrafico.com.ar/2010/02/26/C-2447-arsenio-erico-es-leyenda.php Arsenio Erico, Notas principales, El Gráfico
  13. La Nación (11 de marzo de 2009). Ezequiel Fernández Moores (ed.): «“Prefirió detenerse en 43 goles”». Consultado el 21 de febrero de 2010.
  14. ABC Digital (23 de julio de 2003). José María Troche (ed.): «Nunca pudo vestir la Albirroja». Consultado el 22 de febrero de 2010.
  15. Neike (17 de febrero de 2010). «Gol más recordado». Consultado el 21 de febrero de 2010.
  16. Infobae (23 de febrero de 2010). Alejandro Duchini (ed.): «Erico y su leyenda regresan al Paraguay». Consultado el 23 de febrero de 2010.
  17. http://www.nacionalquerido.com/erico!_el_grande.htm

IMÁGENES Y VIDEO

Video: http://www.youtube.com/watch?v=aiUoikPL2Qs&feature=player_embedded

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