Cómo Cuba inspiró a Mandela

 «Compartieron las trincheras con nosotros en la lucha contra el colonialismo, el subdesarrollo y el apartheid», había dicho Nelson Mandela a los cubanos. La intervención de Cuba en Angola a fines de los 80 fue fundamental e inspiradora para la derrota del gobierno del apartheid, apoyado por los EEUU, según consideraba el fallecido líder sudafricano.

Soldados cubanos en Angola en 1988 cerca de Cuito Cuanavale. Foto: AFP.

En una pared de piedra de casi 700 metros, en la colina del Parque de la Libertad de Pretoria, la capital de Sudáfrica, hay grabados más de 95.000 nombres. Y entre ellos, los de 2.107 soldados cubanos, según un artículo de Pablo Esparza, para la BBC.

«Ese muro guarda la memoria y rinde homenaje a aquellos que murieron para que hoy Sudáfrica tenga paz y democracia. Y en esa lucha Cuba representó un papel importante», le dice a BBC Mundo Victor Netshiavha, curador jefe del memorial, impulsado por Nelson Mandela e inaugurado en 2007.

Pero, ¿quiénes fueron esos cubanos que «lucharon por la liberación de Sudáfrica»?

Los nombres presentes en el muro de Pretoria son los de los soldados muertos en la batalla de Cuito Cuanavale, en Angola, en 1988, a la que el líder sudafricano Nelson Mandela se refirió en diversas ocasiones como un punto de inflexión en la lucha contra el apartheid.

«Aquella impresionante derrota del ejército racista le dio a Angola la posibilidad de disfrutar de la paz y consolidar su soberanía. Le dio al pueblo de Namibia su independiencia, desmoralizó al régimen racista blanco de Pretoria e inspiró la lucha contra el apartheid dentro de Sudáfrica (…) . Sin la derrota en Cuito Cuanavale nuestras organizaciones nunca hubieran sido legalizadas», dijo Mandela ante una multitud el 26 de julio de 1991 en Matanzas, Cuba.

Hacía apenas un año y medio que el líder sudafricano había salido de la prisión de Robben Island –donde había permanecido durante 27 años- y aquella era su primera visita a Cuba.

Nelson Mandela en su viaje a Cuba el 26 de julio de 1991. Foto: AFP.

Apoyo al ANC

Pero la influencia cubana en la política sudafricana en los 80 no deriva solo de la intervención militar en Angola.

La Habana también apoyó desde mediados de los 70 directamente al ANC, el partido de Mandela, clandestino en Sudáfrica y con muchos de sus miembros en el exilio en aquel momento.

«Joe Slovo, el secretario del Partido Comunista y Oliver Tambo, secretario del ANC, le pidieron a Cuba ayuda para entrenar a combatientes sudafricanos. La mayor parte de esos entrenamientos tuvieron lugar en Angola. Cuba entrenó combatientes del ANC tanto en fuerzas especiales como comandos urbanos, voladura, minas, lucha clandestina… Una serie de especialidades que ellos pedían para incrementar la lucha dentro de Sudáfrica», indica López Blanch.

Después de la caída del apartheid y tras la victoria en las elecciones de 1994, el ANC se transformó en el partido de gobierno y Nelson Mandela en presidente del país.

Poco después, Cuba se convirtió en el primer país reconocido diplomáticamente por su gobierno.

Y en 1995, el ya presidente Nelson Mandela, agradeció una vez más la ayuda cubana en una conferencia de cooperación entre los dos países.

«Compartieron las trincheras con nosotros en la lucha contra el colonialismo, el subdesarrollo y el apartheid. Cientos de cubanos dieron sus vidas, literalmente, en una lucha que era, ante todo, nuestra, no suya. Como sudafricanos, les damos la bienvenida», dijo.

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