Adicción a internet provoca alteraciones cerebrales, según estudio

Alteraciones iguales a las generadas por el alcoholismo y la drogadicción.

Imagen: Fundacion Alejandro Suarez.

La adicción a internet provoca en el cerebro alteraciones similares a las que se registran en los adictos al alcohol y la cocaína, consta en un artículo publicado en la revista PLoS One.

Un equipo de investigadores dirigido por Hao Lei, de la Academia de Ciencias de China en Wuhan, llegó a esa conclusión tras escanear el cerebro de 17 adultos adictos a internet y comparar esos resultados con los de 16 personas sanas.

Al analizar las imágenes por resonancia magnética con tensores de difusión, Lei y sus colegas descubrieron que los integrantes del primer grupo, acostumbrados a pasar varias horas al día en internet, sufrían daños en las fibras de la sustancia blanca que conecta las regiones cerebrales implicadas en la toma de decisiones, el control cognitivo y el procesamiento emocional.

Cambios similares, que podrían estar vinculadas con las alteraciones del comportamiento, se producen también en los adictos a las bebidas alcohólicas y la cocaína.

La integridad de la sustancia blanca podría ser un criterio clave a la hora de desarrollar nuevos tratamientos contra el trastorno de adicción a Internet (IAD, por su sigla en inglés), opinan los investigadores.

Al mismo tiempo, reconocen que la muestra de pacientes fue pequeña y que los resultados obtenidos no permiten determinar si esas alteraciones cerebrales preceden al desarrollo de la adicción o son consecuencia de aquélla.

Según algunas estimaciones, entre el 5 y el 10 por ciento de internautas padecen del IAD, o sea, de incapacidad de controlar su adicción. En su mayoría, son adictos a juegos electrónicos que les hacen olvidar por largas horas todo lo demás, incluida la comida y la bebida, por no hablar ya del trabajo, los estudios o la familia.

Fuente: Sp.rian.ru

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