El 50 por ciento de los cigarrillos decomisados en Brasil es de Cartes

Según la investigación del periodista brasilero, Mauri König, ganador de varios premios internacionales.

En entrevista con E’a, el periodista explica que en volumen el tráfico de cigarrillo es muy superior que la marihuana y la cocaína.

El grupo del presidente Horacio Cartes encabeza el negocio del tráfico del cigarrillo en Brasil. Sus productos también llegan a Venezuela, Colombia, Estados Unidos y Méjico.

En Brasil los decomisos de cigarrillos se producen casi por accidente ya que el control policial se enfoca en las drogas, las ilegales. De paso caen. Además, no hay prisión, solo multa, nos cuenta Mauri.

En su investigación, publicada en Gazeta do Povo,  se sostiene que el gobierno paraguayo es el mayor incentivador por la fiscalización precaria y la baja cara tributaria de 10%, en tanto que en Brasil es del 70 por ciento.

Mauri Koning, durante la premiación del Centro de Protección de Periodistas, en Nueva York, en 2007.

Mauri Koning, durante la premiación del Centro de Protección de Periodistas, en Nueva York, en 2012.

Cuestiones paradójicas

König no termina de sorprenderse. Cómo un país como Paraguay, de 6.5 millones de habitantes puede tener tres veces más fábricas de cigarrillos que Brasil, con 200 millones de habitantes y 11 industrias de cigarro. «¿Cómo?»

Negocio del capital brasilero

Pero el negocio tiene muchas patas. Buena parte -el periodista brasilero nos dijo no haber profundizado en este tema-, de los insumos se trae del propio Brasil. Acá se empaqueta y se reenvía de contrabando. “Es un negocio cerrado”, nos explica, por su parte, el periodista Julio Benegas. “En Brasil salen los insumos con las exhoneraciones de los productos de exportación, acá entran con las exhoneraciones de la importación de insumos industriales y se reenvían al mercado brasilero y otros mercados de contrabando. Por eso en nuestro país no existe una fuerza laboral tabacalera gravitante. Porque la mayor parte de los insumos se trae de Brasil. Es un negocio redondo para los patrones del negocio”, asume Benegas.

 

Comentarios

1 Comentario

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    La Solano Lopez
    20 octubre, 2015

    Circulación ilícita de cigarrillos. Relatos emblemáticos que exponen cómo las empresas líderes del tabaco trabajaron con redes criminales para el contrabando de cigarrillos en todo el mundo .
    Guaíra se sienta en el borde del río Paraná lento, fangosa, una milla de ancho, que corta una frontera natural entre Brasil y Paraguay. Aquí el suelo es de color rojo, el terreno es plano con plantaciones de soja y de la hoja gemela amplias. A primera vista, Guaíra es una ciudad brasileña occidental cuidado de 30.000. Los hombres charlan entre sí sentados en pequeñas plazas y peluquerías. Las calles del centro están limpias, las casas están recién pintadas y los teléfonos públicos están decoradas con motivos naturales – se puede llamar desde el intestino de un pez o el pecho de un loro.
    Debajo de esta superficie, sin embargo, la ciudad muestra un elemento más perturbador.
    En septiembre pasado, Guaíra fue noticia en todo Brasil cuando 15 personas fueron asesinadas en un almacén junto al río improvisada. Los asesinatos fueron el resultado de una vendetta entre traficantes de drogas y, funcionarios aquí dicen, no eran tan inusual. Situado a 150 millas al norte de la famosa Triple Frontera, donde Brasil, Paraguay y Argentina, Guaíra es hoy una las principales armas y drogas corredor en la región. Pero ningún producto, dice la policía, es más ampliamente de contrabando a través de esta ciudad, y más rentable para los contrabandistas, que los cigarrillos paraguayos.
    Decenas de embarcaciones a motor repletos de tabaco cruzan el río Paraná todos los días de la vecina ciudad paraguaya de Salto del Guairá. Los contrabandistas alimentan un comercio ilícito que inyecta miles de millones de cigarrillos en Sao Paulo, Río de Janeiro y otras grandes ciudades brasileñas, donde los paraguayos no gravadas, palos baratos representan el 20 por ciento de todo el mercado de los cigarrillos. Guaíra se encuentra en el centro de este comercio, una puerta de enlace estratégico y un lugar donde muchos residentes – hasta la mitad de su población, dicen los lugareños – dependen directa o indirectamente de contrabando para su subsistencia. Algunos cosechan millones del comercio ilícito. El hijo más famoso criminal de Guaíra, Roque Fabiano Silveira, hizo una fortuna y un nombre, el tráfico de cigarrillos paraguayos a miles de millas de distancia.
    Roque SilveiraSilveira, de 44 años, apodado Zero Um («The Kingpin»), es un jefe frontera más grande que la vida que huyó a Paraguay después de haber sido acusado en Guaíra con orquestar el 1996 el asesinato de un hombre de negocios. En Paraguay su negocio de cigarrillos despegó, y en 1999 abrió una fábrica de cigarrillos de tamaño considerable en las afueras de la capital del país, Asunción, que pronto se convirtió en la base de operaciones para una red de contrabando que se extendió por dos continentes y alcanzó profundamente en los Estados Unidos. A partir de 2003, Silveira acuerdos con los comerciantes de tabaco en Arizona y los propietarios de tiendas de humo en las reservas indígenas en el estado de Washington para el contrabando de millones de cigarrillos de contrabando hechos en Paraguay a través de los puertos de Miami, Norfolk y Baltimore. Los palos se distribuyeron en todo el país y los beneficios fueron lavados a cuentas bancarias en el Paraguay y los Estados Unidos. Silveira no sólo fabrica los cigarrillos, los fiscales estadounidenses dijeron, sino también engrasado manos políticos y policiales de América del Sur que garantizaban el paso veloz hacia el norte por las cargas. Sus ex compañeros lo describen como inteligente y frío, con un ojo para los trajes finos.
    La historia de Roque Silveira es emblemático de la naturaleza criminal y el alcance global de la industria del cigarrillo paraguayo lleno, que los expertos y los agentes de la ley dicen que es, en gran medida, creado por y dedicado al contrabando transnacional. Hace quince años la fabricación de cigarrillos fue mínimo en Paraguay, uno de los países más pobres de América del Sur y un lugar notorio por la corrupción y el comercio de mercancías falsificadas. Hoy Paraguay, un país sin salida al mar de California de tamaño, se encuentra entre los principales productores mundiales de cigarrillos de contrabando, responsables de 10 por ciento del tabaco del mundo del contrabando, los expertos estiman.
    Fábricas de Paraguay batieron a cabo 68 mil millones de cigarrillos en 2006, más de 20 veces lo que consume el país, según un estudio realizado por el Centro de Investigación de la Epidemia de Tabaquismo (CIET), una ONG con sede en Uruguay que rastrea la economía del tabaco de la región mercado. La gran mayoría de los cigarrillos – hasta un 90 por ciento de la producción, con un valor estimado de $ 1000 millones – desaparece en el mercado negro, dicen los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley. Los cigarrillos están inundando Brasil y Argentina, donde los impuestos son mucho más altos que en Paraguay, y han aparecido tan lejanos como Irlanda.
    Fidel, Hamlet, y el Opus Dei
    Una vez dominado por las empresas tabacaleras multinacionales, el comercio ilícito de cigarrillos global actual implica una serie de sindicatos del crimen que, al igual que la red de Silveira, los gobiernos roban miles de millones de dólares en dinero de los impuestos que tanto necesita, combustible crimen organizado, y ayuda adicción propagación mediante la colocación cigarrillos baratos en los mercados negros del mundo. El empinado crecimiento de la industria del cigarrillo agencias de Paraguay policiales alarmas y los funcionarios de salud por igual, que temen que la nación sudamericana podría convertirse en ser el próximo pesadilla en el tráfico mundial de cigarrillos. Fuentes de la industria dicen que los cigarrillos de fabricación en Paraguay hoy es más barato que en China – el mayor productor de contrabando fuma – mientras que la calidad del producto es muy superior.
    «Hay un peligro real de que esta situación podría escalar muy rápidamente», dice Austin Rowan, jefe de las operaciones de contrabando de anti-tabaco en Lucha contra el Fraude de la Unión Europea (OLAF). Lo que es distintivo de Paraguay, los investigadores dicen, es la enorme cantidad de, marcas oscuras baratas sus fábricas producen – más de 2.600 marcas han sido registradas en el Ministerio de Industria y Comercio, incluyendo la talla de «sucio», «Fidel», «Hamlet «y» Opus Dei «- que hace que sea más difícil para los investigadores a realizar el seguimiento del comercio. En contraste, sólo un puñado de marcas locales se venden en el mercado interno, donde los fumadores pagan algunos de los impuestos sobre los cigarrillos bajos en el mundo.
    Las empresas tabacaleras multinacionales están alarmados por el tamaño y la velocidad a la que los paraguayos han construido una industria off-the-libros. Los investigadores de las grandes tabacaleras dicen que los cigarrillos paraguayos son enviados a centros de contrabando del Caribe conocidos como Aruba y Panamá, donde creen que los envíos de entrar en el mercado negro. En 2006 las costumbres irlandesas incautaron un contenedor cargado con cinco millones de cigarrillos paraguayos escondidos en fardos de madera contrachapada. Al hacer preguntas sobre el caso entre sus pares de la UE, David Godwin de Aduanas irlandesa dice que le dijeron: «Si usted piensa que tiene problemas con China, el Medio Oriente, y el resto, prepárate porque no has visto nada. … La capacidad es infinita en América del Sur. »
    Fábricas de tabaco en Paraguay van de expansión, las plantas del estado de la técnica de fabricación que cuentan con tecnología de punta a las fábricas en miniatura «móviles» – también llamados submarinos – que se montan en el interior de los camiones. Funcionarios del gobierno paraguayo dicen que si todas las máquinas de cigarrillos de decisiones en Paraguay fueron a trabajar al máximo rendimiento, el país podría producir hasta 100 mil millones de palos al año – lo suficiente para abastecer a cerca de dos tercios del mercado brasileño.
    El contrabando es fácil en Paraguay, los funcionarios confían. Prácticamente no hay regulación de la industria, y los fabricantes y traficantes ilegales son a menudo aislado de procesamiento por aquellos en el poder. Los banqueros, los políticos y los barones del club de fútbol están involucrados en el negocio y hacer contribuciones a las campañas fuertes. Aunque el gobierno del presidente Fernando Lugo – un ex obispo católico que en 2008 derrocó al poderoso Partido Colorado después de más de 60 años en el poder – se ha comprometido a cambiar la reputación del país como un paraíso del contrabando, ya ha habido algunos contratiempos. En febrero, el presidente nombró a un contrabandista de cigarrillos condenada como su jefe de inteligencia de la Fuerza Aérea. Lugo después dio marcha atrás en medio de intensas críticas.
    Un paraíso para los contrabandistas
    Los cigarrillos son una mercancía que más se vende en el Paraguay, floreció durante la dictadura de 35 años de Alfredo Stroessner. Antes de que fuera expulsado del poder en 1989 en un golpe militar, Stroessner hizo del país un santuario para los criminales de guerra nazis, dictadores depuestos y contrabandistas.
    La Triple Frontera de Paraguay, Brasil y Argentina es el epicentro de esta cultura de contrabando. Un corredor de drogas, armas, vehículos robados, y cualquier imaginable knock-off – desde CDs al Viagra – esta región de espesa vegetación y cascadas espectaculares también se ha convertido en el telón de fondo para el comercio en auge en contrabando y la falsificación de cigarrillos hechos en Paraguay.
    «Lo único que florece aquí es la ilegalidad», dice Humberto Rosetti, un fiscal de Ciudad del Este, el centro comercial de la Triple Frontera, a menudo considerado como uno de los lugares más sin ley en la tierra. El centro de la ciudad es un laberinto de calles estrechas bullicioso lleno de miles de puestos callejeros, casas de cambio y tiendas, donde todo, desde mascotas exóticas a AK-47 se puede conseguir con casi la misma facilidad. Último modelo de Mercedes y BMW deportivas polarizadas ventanas apresuran por y decenas de motocicletas, algunos de ellos transportando familias enteras, tejen a través de los atascos de tráfico ubicuos. En la Calle de los Cigarrilleros, como los lugareños han bautizado una de las calles de la ciudad, las cajas de los Ocho, Te, Rodeo, Calvert – marcas favoritas de los contrabandistas – se apilan alta a lo largo de la acera. «Nuestras manos están prácticamente empatados», dice Rosetti, quien ha dirigido varios decomisos de cigarrillos en los últimos meses, sólo para ver a los jueces y funcionarios de aduanas regresan rápidamente las cargas a los contrabandistas.
    En el centro de Ciudad del Este, los casos de maestros cigarrillo se acumulan a lo largo de la acera, listos para ser recogidos por los contrabandistas. EE.UU. consideran a Paraguay como principal centro de lavado de dinero por el producto de las drogas, las armas y el tráfico de cigarrillos en América del Sur – y Ciudad del Este se sienta en el centro de ese comercio. Fábricas de cigarrillos a menudo están vinculados a las casas de cambio de moneda en que se lavan las ganancias del contrabando, de acuerdo a los antiguos directores de fábrica y registros de la corte. Así impenetrable es el sistema financiero de Ciudad del Este que agentes secretos norteamericanos que infiltraron red de contrabando de Estados Unidos de Roque Silveira fueron incapaces de encontrar el dinero que ayudaron a la artesa grupo. «Tratamos de realizar un seguimiento de los ingresos», dice el fiscal federal adjunto James Warwick. «¿Acaso tenemos éxito? No. »
    Varias empresas de cigarrillos paraguayos han construido fábricas en Ciudad del Este y Hernandarias . A partir de ahí, los cigarrillos durante años fueron introducidos de contrabando a Brasil en furgonetas, camiones y autobuses a través del Puente de la Amistad en mal estado que une Ciudad del Este con su homólogo brasileño, la ciudad de Foz do Iguaçu.Brasileños intensificó los controles en la frontera en 2005. Los contrabandistas al atardecer,mediante lanchas a motor salen través de cualquiera de los más de 300 muelles improvisados a lo largo del cercano lago de Itaipú, formado por la presa de una de las centrales hidrológicas más grandes del mundo, construida sobre el río Paraná. Para llegar a algunos de estos muelles ilícitas, hay que navegar por un laberinto de caminos de tierra roja tortuosas y estrechas a través de la maleza densa. Una tarde, en marzo, los reporteros que visitan el muelle Codorso aparentemente desierta se encontró con un trabajador del gobierno para suavizar la ruta de los contrabandistas con la ayuda de su tractor. Los reporteros se les dijo a los contrabandistas estaban tomando el día libre para llorar a uno de los suyos, un ex policía, que había muerto en un accidente de coche el día anterior.
    «Cerramos un muelle, y dos más pop-up durante la noche», dice Gilberto Tragancin, jefe del servicio de aduanas de Brasil en Foz do Iguaçu. Con un litoral de casi 1.000 millas, Lago Itaipú es casi imposible de patrullar en su totalidad, . El flujo de contrabando de cigarrillos paraguayos a Brasil es 20-30000000000 palos al año .Los expertos estiman que las exportaciones legales de cigarrillos a Brasil son cero.
    Además de la amenaza para la salud pública que plantea, el contrabando de cigarrillos también está reforzando los grupos del crimen organizado violentas que operan redes complejas a lo largo de la frontera con Brasil. Tragancin dice que estos grupos están utilizando los canales de contrabando de cigarrillos para suministrar armas y municiones a algunos de los sindicatos más peligrosos de Brasil, incluyendo el Primer Comando de la Capital (PCC), la banda criminal de liderazgo en las prisiones de Sao Paulo.
    El comercio se globaliza
    Contrabandistas internacionales detectaron rápidamente una oportunidad en el comercio ilícito de tabaco paraguayo en auge. Washington mayorista de cigarrillos con sede en estado Stormmy Paul, un indio Tulalip, viajó a Paraguay en 2003 a un acuerdo. Él había estado comprando cigarrillos chinos, incluyendo la falsificación de Marlboro, y volver a venderlos libres de impuestos a fumar tiendas en su estado, pero quería una mejor combinación de precio y calidad. Un socio comercial de Brasil se ofreció a hacer algunas introducciones al sur de la frontera.
    Tulalip india Stormmy Pablo.En Paraguay, Pablo visitó un puñado de fábricas de cigarrillos. Una instalación se destacó , la fuertemente custodiada Tabacalera Central, en las afueras de Asunción. Los visitantes fueron recibidos por el propietario de Roque Silveira y agasajados con una barbacoa de lujo. Por que se completó la hora de la cena un acuerdo había sido sellado. Paul pagaría $ 2 por cada cartón de cigarrillos fabricados en las instalaciones de Silveira y un adicional de $ 2 por caja de cartón para un intermediario en Maryland que alteró los formularios de aduanas para evitar los controles, y los impuestos, en los puertos de Estados Unidos. El acuerdo aún deja Paul $ 2 ganancia por caja.
    «Me encantó, allá abajo», dijo Paul, un tipo emprendedor, voluble que lidera un ritual semanal en un albergue de sudor en la reserva Tulalip, al norte de Seattle. Encontró Silveira impresionante. «Él es un hombre de negocios muy fuerte», dijo Pablo Silveira. «Hay una cierta clase de él – Roque parece acertado.»
    A partir de finales de 2003, el anillo de 11 personas, en su mayoría comerciantes de tabaco de América, de contrabando a los Estados Unidos más de 120 millones de cigarrillos paraguayos, para la distribución de California a Carolina del Norte, según documentos judiciales. El anillo fue derribado en la primavera de 2005 ya que los contrabandistas se reunieron en Las Vegas. Silveira, Pablo y los otros fueron acusados en un total de 50 cargos de conspiración, contrabando, tráfico y lavado de dinero. Funcionarios estadounidenses encarcelados Silveira durante dos meses después de su detención en el aeropuerto de Miami, pero el brasileño se comprometieron a cooperar con las autoridades y se le entregó una sentencia de libertad condicional. Silveira pagó una multa y, ante el asombro de los paraguayos, fue despedido.
    Río de los muertos
    Por la misma época los estadounidenses dieron Silveira un tirón de orejas, los fiscales brasileños le acusados en una de las investigaciones de contrabando de cigarrillos más grandes jamás en ese país. Con nombre en código Operación Bola de Fuego , el aguijón redondea más de 90 personas en 11 estados brasileños. En el auto de procesamiento para el caso, Silveira fue señalado como un importante proveedor de cigarrillos de contrabando que supuestamente controlaban tres redes diferentes que entregan los palos al poblado de Río Grande do Sul. Silveira logró evadir la ley simplemente por estar en Paraguay, en donde, los fiscales brasileños alegaron , que tiene «una vasta red de contactos y la capacidad financiera para vivir bajo tierra.»
    Silveira se había convertido en el perro superior en el tráfico de cigarrillos desde Paraguay a Brasil tras la detención de 2003, y posterior condena del legendario contrabandista de cigarrillos Roberto Eleuterio «Lobão» Da Silva, un brasileño que llevaba un montón de bling de y parecía Mr. T, la policía brasileña decir. A partir de ese momento, en la jerga de contrabando, Silveira «propiedad» de las rutas que llevaron a millones de fumadores en las ciudades más grandes de Brasil.
    Dos semanas después de la Operación Bola de Fuego, un agente de aduanas de Brasil fue asesinado en una región desolada, escasamente poblada de la frontera llamada Rio do Morte – Río de los Muertos. Una llamada anónima inclinó la policía local a un SUV quemada en la carretera. Así fue carbonizado el cadáver en el asiento del pasajero de que la policía no pudo identificar fácilmente a la víctima, que había sido quemado vivo. Los expertos forenses finalmente dijeron que el hombre muerto era Carlos Renato Zamo, residente de Mundo Novo, una ciudad al norte de Guaíra. Él era uno de los miles de agentes de aduanas que trabajan porosas fronteras de Brasil. A lo largo de los años, sin embargo, según los informes Zamo había crecido mucho más rica que la mayoría en el salario de un agente fronterizo típico. Acumuló inversiones estatales reales en Sao Paulo y Mato Grosso do Sul. Incluso poseía un avión.
    La policía brasileña descubrió que Zamo había trabajado para Silveira y otros contrabandistas de cigarrillos, que supuestamente pagaron el agente de $ 8,000 al mes para asegurar su cargamento de cigarrillos pasaron sin inspeccionar a través de los puestos de control fronterizos. Pero Zamo había empezado a temer descubrimiento y finalmente se retiró del ring, dijo la policía. En una reunión, los contrabandistas supuestamente ofrecieron a criar a su pago, pero él se negó y alertados de aduana sobre los envíos del grupo, de acuerdo con la policía brasileña.
    Cuatro hombres fueron detenidos finalmente en relación con el asesinato de Zamo, pero no Silveira, que era buscado por las autoridades brasileñas, pero se mantuvo en general en el Paraguay. Los funcionarios policiales días anunciaron los arrestos, que abordan directamente Silveira, llamándolo «el gran jefe» del contrabando de cigarrillos en la región. «Todo ocurre bajo sus órdenes», dijeron.
    A través de su abogado, en Asunción, Silveira no quiso hacer comentarios para este artículo.
    Llenar los zapatos de las grandes tabacaleras
    Los fabricantes de cigarrillos paraguayos les gusta señalar que están simplemente llenando un vacío creado por las grandes empresas tabacaleras multinacionales. En la década de 1990, British American Tobacco y Philip Morris corrió esquemas independientes en las que sus filiales en Brasil y Argentina exportan legalmente miles de millones de cigarrillos a Paraguay. Los palos fueron introducidos de contrabando de vuelta a estos dos países de mayor fiscales y vendidos en el mercado negro. La práctica terminó en 1999 cuando el gobierno brasileño elevó drásticamente los impuestos a la exportación de cigarrillos para desalentar el comercio ilegal. Tras la subida de impuestos, decenas de fábricas de cigarrillos abrieron en Paraguay, muchas de ellas de propiedad total o parcialmente por los brasileños. En tres años, Paraguay fue el hogar de más de 30 plantas de fabricación de cigarrillos, algunos de los cuales falsificados marcas internacionales conocidas.
    El negocio de la falsificación locales ha disminuido notablemente en los últimos años como fabricantes de cigarrillos se dieron cuenta de que había un mercado – en Brasil y en todo el mundo – para las marcas paraguayas baratos. La práctica también conlleva menos riesgo de ser perseguido por las empresas grandes tabacaleras por violación de marca registrada. Hoy en día el número de instalaciones de fabricación tiene más de la mitad, pero no tanto la producción.
    Tabacalera del Este, la mayor fábrica de cigarrillos de Paraguay cuenta con tecnología de última generación -la maquinaria importada de Alemania. Foto: Marina Walker GuevaraTabacalera del Este ( Tabesa ) fábrica de Paraguay superior cigarrillo, una moderna y extensa 183,000 pies cuadrados de instalaciones que pueden bombear hasta 1.5 billones de cigarrillos al mes – o 579 cigarrillos por segundo. La fábrica, que se encuentra a poca distancia al norte de Ciudad del Este en la ciudad de Hernandarias, suministra casi la mitad del mercado paraguayo con sus dos marcas insignia, Kentucky y Palermo.Pero, al mismo tiempo que sirve un mercado legítimo, la compañía supuestamente suministra grandes cantidades de cigarrillos que terminan de contrabando a Brasil y Argentina. Los funcionarios de aduanas en esos dos países dijeron a ICIJ se apoderan más cigarrillos de contrabando desde Tabesa que cualquier otra empresa paraguaya.En 2006, Tabesa fue mencionado en la Operación Bola de fuego como una de las fábricas cuyos cigarrillos presuntamente de contrabando a Brasil.
    Empresario paraguayo Horacio Manuel Cartes se informó ampliamente a ser el dueño de Tabesa, y está catalogado como máximo accionista y director de Informconf, una base de datos de negocios Paraguay. Cartes comenzó como distribuidor de cigarrillos hace dos décadas. Desde entonces ha construido un imperio que incluye un banco, un club de fútbol, y varios emprendimientos agrícolas – algunos de estos negocios por parte de familiares y socios de negocios.
    CEO de Tabesa José Ortiz habló con reporteros de ICIJ sobre los negocios de la compañía.
    «No sabemos donde se consumen nuestros cigarrillos, y no es nuestro problema», dijo Ortiz cuando se le preguntó acerca de la presencia de cigarrillos de Tabesa en Brasil y Argentina, dos mercados a los que la empresa no legalmente exportación. «Vendemos nuestros productos en Paraguay y pagamos todos los impuestos locales», agregó, sentado en su oficina en la planta de fabricación de Tabesa, que cuenta con alta gama de máquinas de cigarrillos alemán. ¿Qué sucede una vez que los cigarrillos salen de la fábrica no es responsabilidad de Tabesa, dijo Ortiz, una opinión compartida por otros fabricantes de cigarrillos en Paraguay. «Mi trabajo consiste en abastecer el mercado.»
    Ortiz dijo que Tabesa no vende directamente a los proveedores sino a cuatro o cinco distribuidores mayoristas. Nombró dos firmas mayoristas, uno de los cuales, Tabacos del Paraguay, está afiliada a Tabesa. «El resto, no me acuerdo», dijo, que descansa en su gran silla de oficina de cuero negro y cambiar el foco a las empresas tabacaleras multinacionales: «Ellos son los padres y los abuelos de la criatura», dijo Ortiz de BAT y Philip contrabando de Morris en la década de 1990. «Estamos reemplazando ese mercado abandonaron.»
    El año pasado, la compañía entró en el mercado de Estados Unidos con su marca Palermo y ahora está certificado para vender en al menos ocho estados, incluyendo Maryland y California. Palermo también está disponible en línea a través de sitios web que venden cigarrillos de reservas indígenas en Nueva York, pero Ortiz negó que Tabesa está vendiendo directamente a los nativos americanos. Las autoridades estadounidenses han identificado reservas de Nueva York como los principales centros para el contrabando de cigarrillos.
    Guaíra: Tierra de Nadie
    Fiscales y policías brasileños colocan las fábricas paraguayas en la parte superior de la «empresa criminal», que dicen corre el contrabando de cigarrillos de alto volumen en la región. Érico Saconato, jefe de la policía federal brasileña en Guaíra, dijo que las fábricas trabajan mano a mano con los «gerentes» a ambos lados de la frontera que adquieren camiones y barcos, sobornar a los funcionarios públicos, y contratar a decenas de jóvenes, pescadores y agricultores para el transporte de las cargas de cigarrillos. En uno de los casos que involucra Silveira, dijeron los fiscales en documentos judiciales que el anillo adquirió grandes cantidades de cigarrillos de contrabando «directamente de las fábricas paraguayas» para su distribución en Rio Grande do Sul y ciudades fronterizas de Argentina.
    El lento, fangoso río Paraná es ampliamente utilizado por los traficantes para mover cigarrillos de contrabando desde Paraguay a Brasil. Marina Walker Guevara»Todos los contrabandistas, traficantes del grande-tiempo, en esta región son empresarios y políticos, que tienen buenos abogados, coches de lujo, la familia», dice Saconato.»Algunos incluso son líderes de iglesias evangélicas.»
    La ciudad natal de Roque Silveira de Guaíra ganó prominencia en el comercio de cigarrillos cuando los controles se apretaron en el Área de la Triple Frontera, a partir de 2005. Hoy en día gran parte de la población allí, dicen funcionarios Guaira, se basan en el contrabando para su sustento, ya sea el alquiler de espacio en su casas para los contrabandistas para almacenar sus cargas, trabajando como miradores, o pasar cigarrillos a través del río Paraná. Los «paseros», o cruzan, ganan alrededor de $ 300 por semana, una vez y media el salario mínimo mensual en el Brasil.
    La policía en Guaíra dicen que se sienten abrumados. Saconato dice 700 personas fueron detenidas en 2007 en relación con el contrabando, sin embargo, sólo dos hombres fueron declarados culpables. Cuando el fiscal cerró un bar junto al río, de Tininha, que supuestamente fue ampliamente utilizado por los contrabandistas para planear su negocio, un fiscal federal revocó la orden y demandó a la ciudad. Que los contrabandistas nocturnos celebrados con el lanzamiento de fuegos artificiales a orillas del río, dijeron funcionarios.
    «Guaíra está prácticamente abandonado», dice Saconato, que anticipa récord incautaciones de cigarrillos este año debido a la crisis financiera global y un reciente aumento en los impuestos del tabaco en Brasil. En los quioscos de Sao Paulo o Río de Janeiro, el paquete de cigarrillos más baratos de Brasil (valorada en aproximadamente $ 1,50) cuesta tres veces más que las marcas paraguayas contrabando.
    «Una tienda libre de impuestos grande»
    Ningún policía en Guaíra ha visto Silveira en los últimos años, dice Saconato. Se ha convertido en un personaje mítico de clases, con los residentes de la ciudad que dicen de vez en cuando le han visto. Su caso de asesinato 1996 sigue serpenteando a través de los tribunales de Guaíra. Después de la Operación Bola de Fuego, Silveira se convirtió en un fantasma, según la policía brasileña, pero nadie cree que se ha retirado del comercio de cigarrillos. Algunos de los ex socios de Silveira ahora logran grandes porciones del contrabando en ambos lados de la frontera, según la policía brasileña.
    Los últimos rastros de Silveira en los tribunales de Paraguay son a partir de julio de 2007, cuando venció el ordenamiento jurídico nuevo. En esa ocasión, la Corte Suprema de Paraguay negó una solicitud de extradición por los fiscales brasileños que lo acusaron de conspiración, contrabando de cigarrillos y lavado de dinero.
    La sola mención del nombre de Silveira en círculos de tabaco de Paraguay plantea cejas y causa entrevistados para despejar la garganta varias veces antes de ofrecer un evasivo «Su nombre suena familiar», o «¿No posee una fábrica de cigarrillos por aquí?»
    Un hombre en Salto de Guairá, una ciudad paraguaya ubicada justo al otro lado del río desde Guaíra, no se atreve a hablar de Silveira. Sidronio Talavera, un arpista profesional que una vez jugó con una de las bandas de boleros más famosos de Paraguay, se sienta en una pequeña oficina desde donde dirige su fábrica de cigarrillos, Cosmopolita SA La instalación es bastante antiguo y las máquinas expendedoras de cigarrillos de decisiones se encuentra en un almacén a través de un patio de tierra de la oficina de Talavera. Un camión estaba recogiendo los cigarrillos en la fábrica de los reporteros de ICIJ tarde visitaron en marzo. Talavera dice que no sólo sabe Silveira, que también es su socio de negocios. «Él es una de las mejores personas que he conocido,» vigas Talavera, quien fue condenado el año pasado de la evasión fiscal. Fiscales paraguayos acusaron a Talavera de reportar las exportaciones de cigarrillos falsos a Brasil con el fin de evitar el pago de impuestos sobre los suministros de fabricación de cigarrillos importados. También ha sido digitado por los funcionarios paraguayos como un falsificador, un cargo que él niega.
    Fabricante paraguayo Sidronio Talavera dice que no le importa si sus cigarrillos terminan siendo vendido en el mercado negro. «Me importa que yo vendo», dice. Foto: Marina Walker GuevaraTalavera dice que vende a todo el que llama a la puerta de su fábrica, y él es muy consciente de que algunos de los compradores son contrabandistas o trabajan con contrabandistas. «Bien por ellos si envían los cigarrillos a Brasil», dice golpeando sus manos sobre su escritorio. «Si tengo demasiados requisitos, voy a morir de hambre.» Talavera se jacta de que sus cigarrillos latinos han encontrado un mercado tan lejanos como Dubai. Él dice que los mayoristas con sede en Panamá compran a él y luego envían los cigarrillos en el extranjero. «Yo no sé si de Panamá que se introducen de contrabando en otros lugares o re-venden legalmente, y no me importa. Me importa que yo vendo «.
    En cuanto a Silveira, Talavera dice que sigue siendo un gran intermediario del comercio, el intermediario que adquiere grandes cantidades de cigarrillos de las fábricas paraguayas y organiza las entregas en Brasil. «Él trabaja con todo el mundo!», Dice cuando se les dice que otros fabricantes de cigarrillos parecen ignorar estos días sobre el paradero de Silveira. «Él es inteligente, el mafioso. Él engañó a los estadounidenses «, dice Talavera.
    Tal como están las cosas, el gobierno paraguayo, que dice que está decidido a llevar la industria del cigarrillo bajo cumplimiento, ha recortado su trabajo hacia fuera para él. Ortiz, CEO de Tabesa, pocas palabras. «Paraguay es como una gran tienda libre de impuestos», dijo. «Y es un buen negocio.»

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